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LOS ECOLOGISTAS PRESENTAN ALTERNATIVAS PARA UNA NAVIDAD SOSTENIBLE

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el diario de guadalajara

Ecologistas en Acción recuerda las negativas consecuencias ambientales y sociales provocadas por un modelo de consumo basado en el despilfarro de recursos y la creciente producción de residuos y pide una apuesta decidida por alternativas sostenibles a la hora de celebrar estas fiestas

«El consumismo navideño promueve un modelo insostenible ambiental y socialmente». Ambientalmente porque si el modelo de consumo de los países del norte se extendiera por todo el mundo, serían necesarios tres planetas (con sus materias primas, fuentes energéticas…) para atender la demanda. Y socialmente porque sólo un 12% de la gente que vive en Norteamérica y Europa occidental es responsable del 60% de ese consumo, mientras que los que viven en el sudeste asiático o en el África subsahariana representan sólo un 3,2% (Informe sobre el estado del mundo, Instituto Worldwatch, 2004).

Por todo ello, Ecologistas en Acción propone una serie de alternativas para celebrar estas fiestas de un modo más sostenible, poniendo de manifiesto que cada vez tenemos más alternativas al alcance de nuestras manos y que es urgente una reducción en el consumo para poner freno al deterioro ambiental y social.

Lo primero que habría que hacer antes de comprar algo desde estos planteamientos es reflexionar sobre si realmente se necesita.

* Una vez que se ha decidido adquirir el producto, es muy importante intentar averiguar cómo ha sido fabricado, si en su proceso de producción se ha perjudicado al medio ambiente o a algún ser humano.
* También hay que pensar cómo repercute su utilización en el medio ambiente.
* Es importante tener en cuenta que siempre va a ser más sostenible comprar aquello que hayan sido producido lo más localmente posible.

Ahorro energético
Se puede ahorrar energía poniendo en práctica los siguientes consejos:

* Reducir al máximo la utilización del coche y usar el transporte colectivo (el coche se utiliza, en la mayoría de los casos, para trayectos que se podrían realizar a pie en menos de tres cuartos de hora).

* Reducir la compra de productos superfluos e innecesarios, pues para su fabricación hace falta energía.
* Conectar los aparatos a la red en vez de que usar pilas.
* Desconectar los aparatos eléctricos cuando no estén funcionando.
* Utilizar electrodomésticos eficientes y prescindir de aquéllos que sean innecesarios (para abrir una lata o cepillarse los dientes no hace falta un aparato eléctrico).
* La temperatura de la vivienda debe mantenerse acorde con la época del año (no es necesario llevar un jersey en verano y manga corta en invierno).
* Usar bombillas de bajo consumo.
* Consumir productos locales es otra manera de ahorrar energía, toda aquélla que se emplea en su traslado.

Disminución de los residuos
Los envases y embalajes son un problema serio para el medio ambiente. Un 40% de la basura doméstica son residuos orgánicos, del resto, un 80% lo constituyen envases. Este porcentaje crece sin cesar y se dispara en Navidad.

Mientras que el resto del año cada persona genera un kilo y medio de basuras al día (hace 30 años no se llegaba ni a medio kilo), en estas fechas son dos kilos; y la mitad son envoltorios y embalajes.

Se puede reducir la cantidad de residuos generados poniendo en práctica los siguientes consejos:

* Cada vez que se compre algo es importante pensar cuántos residuos genera aquello que consumimos.
* Evitar los productos de ‘usar y tirar’.
* Rechazar las bolsas de plástico que dan en los comercios y llevar bolsas de tela o el clásico carrito de la compra.
* Hacer un ejercicio de imaginación, muchas de las cosas que se tiran a la basura se pueden reparar, reutilizar o reciclar.
* Evitar las latas, y rechazar los alimentos con muchos envases. Las fiambreras o los tarros de cristal son una alternativa mucho más saludable y ecológica para guardar los alimentos que tapándolos con plástico o aluminio.
* Comprar el contenido y no el envase. Muchas veces se paga más por los envoltorios que se tiran directamente a la basura que por el contenido.
* Elegir productos con envases retornables o reutilizables.
* Evitar utilizar productos de limpieza que se han venido utilizando tradicionalmente, como la lejía o el amoniaco, que aparte de producir residuos tóxicos son perjudiciales para la salud. El jabón, el vinagre o el limón son alternativas más ecológicas e igual de eficaces en la limpieza.
* Al recibir regalos, no tirar el papel, se puede guardar para otras ocasiones.
* En Navidad se reciben muchas tarjetas de felicitación: en vez de tirarlas se pueden reutilizar.
* Reciclar un regalo que ya se tenga en casa.

Ahorro de agua
El agua limpia es un recurso cada vez más escaso y, a pesar de que es esencial para la vida, se malgasta, derrocha y contamina a un ritmo vertiginoso. A continuación se proponen una serie de consejos para ahorrar agua:
* Colocar dispositivos de ahorro de agua en los grifos.
* Meter botellas en las cisternas de modo que al tirar de la cadena el volumen de agua que salga sea menor.
* Disminuir el consumo lo máximo posible (ducharse en vez de bañarse, cerrar el grifo cuando no sea necesario, recoger el agua fría que sale de la ducha hasta que se pone caliente…)
* No jugar a deportes que contribuyan al despilfarro de agua, como el golf.

Alimentación más ecológica y saludable
Cuando cada año se incrementa el número de personas desnutridas en cuatro millones (según la FAO), en estas fechas se tiran hasta un 40% de los alimentos producidos, debido a descartes por exigencias estéticas del mercado, los fallos en la distribución de tan grandes volúmenes, etcétera.
Por eso es importante tener en cuenta los siguientes consejos:
* Preparar la comida que se vaya a consumir, y guardar la que sobre para otra ocasión.
* Recuperar la cocina tradicional, y cuidar la alimentación evitando la comida basura o precocinada, que implica más envasado y consumo de energía.
* Consumir productos frescos y de temporada o menos elaborados. Resultan más ecológicos, más sabrosos y más saludables.
* Consumir productos que se hayan producido lo más localmente posible.
* No consumir algunos alimentos intrínsecamente ligados a la Navidad, como los langostinos, porque están siendo criados en muchos casos en los humedales costeros tropicales, produciendo graves daños para las economías locales y para la biodiversidad.

Unos regalos diferentes
Los ecologistas proponen que en vez de dedicar tiempo a estar en interminables colas en centros comerciales, se dedique ese tiempo a pensar en unos regalos diferentes. Y que se sea crítico con la publicidad y no creamos ciegamente los sueños que nos vende.

Echar la vista atrás para ver que, no hace tanto tiempo, éramos felices celebrando la Navidad de otro modo, puede ayudar a ver que hay otros modelos diferentes al consumo desenfrenado.

En los juguetes
El bombardeo publicitario que empieza más de un mes antes de que llegue la Navidad no olvida a los más pequeños de la casa y crea para ellos un montón de anuncios de juguetes. Según la Asociación Española de Fabricantes de Juguetes (AEFJ), en estas fechas se compran el 75% de los juguetes que se venden cada año.

Algunas alternativas son:

* Buscar juguetes de artesanía local.
* No comprar juguetes sobreembalados.
* Asegurar que son juguetes no sexistas ni bélicos.
* Buscar aquéllos que estimulen la creatividad.
* No comprar juguetes que usen pilas.
* Asegurar que son adecuados a cada tipo de edad.
* Mirar que sean de materiales naturales y biodegradables.
* Asegurar que se esté pagando el producto, y no su publicidad.
* Además, lo más importante es que es posible jugar sin juguetes.

Árboles de Navidad y adornos
Los abetos y otras pináceas se han convertido en un objeto de consumo de usar y tirar, que va del monte o el vivero al vertedero después de pasar la navidad en una casa. Llama la atención que haya viveros dedicados exclusivamente a la producción de árboles que van a la basura (alrededor de 2.000.000 al año), en un país erosionado y con graves riesgos de desertificación.

Otros adornos navideños suponen también enormes impactos. La utilización ornamental de los acebos en Navidad ha conducido a que se encuentren en grave peligro de desaparición, con los graves daños que esto supone para el ecosistema en el que se desarrollan. Esto mismo ocurre con los musgos, que se utilizan como adorno en belenes.

Por último, la fiebre consumista ha llegado a otras especies vegetales, como los ruscos o el muérdago, que están siendo recolectadas de forma insostenible.

Dónde comprar

Parece que los únicos lugares donde se puede comprar son las grandes superficies, sin embargo este modelo es muy costoso ambiental y socialmente (http://www.ecologistasenaccion.org/IMG/pdf/informe_Grandes_Superficies.pdf / http://www.ecologistasenaccion.org/article.php3?id_article=6425> )

Por eso, los Ecologistas proponen una serie de alternativas:

* Comprar en tiendas del barrio y en los mercados tradicionales.

* Comprar productos de agricultura ecológica. Estos productos, además de ser más sanos, son ambientalmente sostenibles, ya que en su producción no se utilizan pesticidas ni fertilizantes artificiales.

* Comprar en tiendas de comercio justo. En ellas se pueden obtener productos con garantías de que han sido producidos de manera ecológica y que se ha pagado un sueldo digno a los productores.

* Formar parte de cooperativas de consumidores. En ellas los consumidores se ponen en contacto directo con los productores, eliminando de este modo los intermediarios. Todo lo que se consume es de agricultura ecológica.

* Participar en cooperativas de trueque.

Ecologistas en Acción quiere hacer un llamamiento para recuperar la creatividad a la hora de celebrar estas fiestas, una creatividad que nos ayude, en definitiva, a no pasar la Navidad persiguiendo los inalcanzables sueños que proponen los anuncios, sino que nos muestre un camino más certero de conseguir nuestros deseos, y que tenga como punto de partida una forma de celebración más justa social y ambientalmente.

redaccion@lacronica.net

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