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La pandemia que polariza a Europa -- Sergio Ferrari, de Berna, Suiza

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La variante Ómicron agudiza la crisis sanitaria
Vacunados vs antivacunas
Europa, nuevamente epicentro mundial de la pandemia, no disimula su
creciente preocupación. El aumento en flecha de contagios y de la protesta
social, marca ya la cotidianeidad de un continente que podría pagar, en los
próximos cuatro meses, el pesado costo de 700 mil muertes adicionales según
la Organización Mundial de la Salud. La presencia confirmada en suelo
europeo, a partir del viernes 26 de noviembre, de la variante Ómicron agrava
aún más la ya preocupante prognosis.

Cifra impresionante barajada por la Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS). De mantenerse la actual tendencia de infecciones, 25 países de la región sanitaria europea – que incluye a 53 naciones de este continente y de Asia Central –podrían carecer de suficientes camas en los hospitales en los próximos meses. Según las mismas estimaciones, las unidades de cuidados intensivos de 49 de estos países corren el riesgo de atravesar una situación de estrés alto o, incluso, extremo, entre diciembre de este año y marzo de 2022.

Si bien a mediados de noviembre casi el 70% de la población de la Unión Europea y
del Espacio Económico Europeo había recibido al menos una dosis de la vacuna
anti- COVID 19, las desigualdades son significativas. Bulgaria, con la tasa más baja, llegaba al 25% de su población con la pauta completa, en tanto Rumania y Croacia oscilaban en el 45% y Eslovenia, República Checa y Polonia no alcanzaban el 60%.

Fuera de la Unión Europea, Rusia, contabiliza apenas a fines de noviembre un 37%
de su población vacunada con las dos dosis.
A este panorama de por sí incierto y con la quinta ola que vuelve a inundar el
continente, la variante “sudafricana”, denominada Ómicron, agrega un factor de
desconcierto e incertidumbre. Poco se conoce, en realidad, a nivel científico, sobre la misma. Aunque la misma OMS anticipa que debido a la cantidad de mutaciones que contiene, su posible impacto – reinfecciones y eventual menor efecto de las actuales vacunas, todo a verificar — la convierten en una variante “preocupante.

La caída de los valores de las bolsas de valores, el cierre de fronteras
internacionales e incluso, intra europeas, son señales significativas de la perplejidad que crea la nueva variante en este ya enrarecido ambiente pandémico.
Aumento en flecha
La quinta y nueva ola pandémica en el Viejo Mundo parece ser imparable. Situación
que llevó a Hans Kluge, director de la OMS-Europa, a enfatizar en las últimas horas que para vivir con este virus y seguir con nuestra vida diaria necesitamos un enfoque que vaya más allá de la vacuna. “Eso significa recibir las dosis estándar y una de refuerzo si es ofrecida, pero también incorporar medidas preventivas en nuestras rutinas”. En la evaluación del organismo onusiano, solo la vacuna no da respuesta a este recrudecimiento y, es imprescindible reinstaurar masivamente la distancia social, la higiene de manos y la generalización de la mascarilla, usos que en diversos países se fueron diluyendo de a poco.

Bélgica registró un aumento de 64 % de casos la última semana de noviembre en
relación a dos semanas atrás, en tanto las hospitalizaciones incrementaron un 54% y los decesos un 44%. En Francia, el 23 de noviembre, el Ministerio de Educación
daba cuenta de 6.000 clases cerradas debido al COVID, 2.000 más que la semana
precedente. En el pico de la ola de abril del año pasado se llegó a contabilizar
11.000 clases confinadas.

En Alemania, donde las autoridades debaten sobre la opción de establecer la
obligatoriedad de la vacuna – por ahora solo el 68% cuenta con las dos dosis–, se registraron casi 45.000 nuevos casos el 27 de noviembre. Para señalar la
complejidad de la situación, el ministro de Salud lanzó el tétrico eslogan: al terminar el invierno (es decir para marzo 2022) estaremos “vacunados, curados o muertos”.

Con menos del 70% de vacunados, Austria, que superó los 11 mil casos el 26 de
noviembre, había dado un paso desafiante el lunes 22 de noviembre: decretó un
nuevo confinamiento general hasta el 13 de diciembre con la excepción de los
establecimientos escolares. En paralelo, anticipó la obligatoriedad por ley de la
vacuna anti-COVD a partir de febrero del año próximo.

Suiza – con una población de 8.6 millones de personas — registró 8.033 nuevos
casos el último miércoles viernes de noviembre. Los mayores de 12 años
íntegramente vacunados llegan al 74.37%, cifra considerada insuficiente por las
autoridades. Sin embargo, estudios que se realizan en algunos cantones indican
niveles mucho más altos de seroprevalencia, es decir con presencia de anticuerpos.

Este dato positivo anticipa que, si bien el sistema hospitalario puede tensarse en los próximos días, no llegaría al nivel que debió enfrentar a fines del año pasado, en lo más alto de la peor ola. Especialistas y epidemiólogos subrayan el impacto muy positivo de la vacunación en tanto colchón protector de la población.
Constatan que un alto porcentaje de las actuales hospitalizaciones y pacientes en cuidados intensivos son no-vacunados. Y certifican que el actual incremento explosivo de contagios en Suiza no se traduce por el momento en un crecimiento
proporcionalmente alto de hospitalizaciones, entubaciones y decesos.

Los electores suizos se pronunciaron el domingo 28 de noviembre sobre una Ley
COVID, ejercicio único en el continente. Por segunda vez en menos de seis meses
aceptaron en las urnas con 62 % de votos a favor las medidas implementadas por el
Gobierno durante la crisis sanitaria, sea a nivel de la ayuda financiera a
desempleados, empresarios afectados y trabajadores independientes, como con
respecto a las medidas pandémicas restrictivas y la exigencia del pasaporte sanitario para poder participar en actividades públicas masivas.

El enojo de algunos
Esta nueva ola pandémica y las restricciones adicionales que la acompañan
provocaron, en la segunda quincena de noviembre, una efervescencia social
significativa en varios países del continente. Con manifestaciones, en algunos casos, como en los Países Bajos y Bélgica, particularmente violentas. Pero también con protestas callejeras entre otros países en Croacia, Italia, Francia y Suiza.

Las protestas cada vez más concurridas y convocadas en paralelo en diversas
ciudades del continente, aparecen como un nuevo fenómeno social de cierto peso.
El movimiento que se opone a las normas anti-COVID, de identidad difusa y con una
gran heterogeneidad interna, ha tomado fuerza y sale a la calle. Aunque los actores principales son grupos ligados a la derecha y a la extrema derecha, confluyen también representantes de algunas formaciones de extrema izquierda, ecologistas y alternativas, así como jóvenes descontentos de barrios urbanos periféricos.

Dichos grupos cuestionan fundamentalmente el recorte de libertades que van de la
mano de ciertas medidas anti pandémicas. Algunos, aunque muy minoritarios,
denuncian las ganancias multimillonarias de las principales transnacionales
productoras de vacunas.
En apenas 18 meses, la crisis sanitaria europea y sus consecuencias económicas,
sociales, jurídicas e institucionales, provocan, también, nuevos comportamientos
políticos y dan pie a cuestionamientos ideológicos de ciertos sectores de la
población. Nace un nuevo tipo de protesta contra el Estado y contra las medidas
“autoritarias” (a las que incluso califican de dictatoriales) y empieza a definirse un nuevo espacio social que podría, en el futuro cercano, alimentar la base de las fuerzas políticas de derecha y ultraderecha que disputan electoralmente cuotas de poder institucional.

Daniel Steinvorth, corresponsal en Bruselas del prestigioso cotidiano suizo Neue
Zurcher Zeitung, en un artículo del 24 de noviembre analizaba las manifestaciones
en los Países Bajos y relativizaba el contenido de las mismas. En su artículo, “Los que buscan la violencia siempre encuentran una excusa” se interrogaba: ¿qué
expresa, en relación a la política pandémica del Gobierno, la actitud de estos
jóvenes violentos, que celebran el motín como un acontecimiento? “Básicamente
nada”, responde. “En cualquier caso, no significa que las medidas para combatir el virus sean tan controvertidas que lleven a la sociedad a los extremos”, reflexiona.
Para Steinvorth, la protesta tiene que ver más con un Estado social que se ha venido debilitando progresivamente que con la misma pandemia. Y recuerda que “los
populistas de derecha llevan muchos años ganando popularidad. Ellos también
contribuyen a la disminución de la confianza en la política”. Al mismo tiempo,
recuerda, la delincuencia relacionada con las drogas y las bandas — que también es consecuencia de una política de integración fallida–, aumenta la tensión social.
Y retrotrae su análisis a las protestas de enero pasado en los Países Bajos, en las cuales, delincuentes, militantes de extrema derecha, “pero también grupos de
jóvenes bastante normales y aburridos, muchos de ellos de origen inmigrante, se
amotinaron durante el toque de queda produciendo los disturbios nocturnos”. Y
concluye: “esta situación inicial no ha cambiado diez meses después”.
Medios de prensa y analistas, en paralelo, se interrogan sobre la verdadera fuerza de estos sectores protestatarios. Y ponen sobre la mesa la pregunta clave de la
sostenibilidad de su acción violenta: ¿son expresiones coyunturales que se
desinflarán luego de la crisis pandémica? O bien, por el contrario, constituyen
nuevas expresiones de una forma diferente de concebir la participación social. Y
representan el origen de algo distinto, diluido, heterogéneo, pero marcadamente
individualista y conservador, esencialmente anti Estado, que se consolidará aun
después de esta crisis sanitaria.

La denuncia global ciudadana
A partir del martes 30 de noviembre hubiera debido reunirse en Ginebra, Suiza, la
12da Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio, anulada a
última hora debido el pico pandémico. Esta instancia ministerial es el órgano que
toma las decisiones más importantes de la OMC sobre todos los asuntos
comprendidos en cualquiera de los Acuerdos Comerciales Multilaterales.

Unas 40 organizaciones solidarias de una decena de países europeos y americanos
convocan, de todas maneras, para el 30 a una movilización frente a la sede del
organismo rector del comercio mundial. El objetivo de la protesta: exigirle a la OMC que se levanten los derechos de propiedad intelectual y se facilite el acceso
universal a la atención sanitaria, en particular, a las vacunas anti-COVID.
Las organizaciones convocantes sostienen que 10.000 personas mueren cada día
de COVID en el planeta. “Mientras que los países ricos tienen acceso a los
tratamientos, vacunas y diagnósticos contra el COVID, la mayoría de la población
mundial, que vive en países de ingresos bajos y medios, tiene poco o ningún acceso a ellos”.

Esto se debe a que los derechos de propiedad intelectual, incluidas las patentes,
protegen los beneficios de las empresas farmacéuticas. Las cuales, junto con los
gobiernos de los países ricos, se oponen a la eliminación de estos derechos en la
OMC, es decir rechazan democratizar la producción y acceso de las vacunas en
todo el mundo.

El Llamado de Ginebra, elaborado por los promotores de la protesta, invita a
movilizarse “para gritar nuestro desacuerdo con esta política de *apartheid* médico y para exigir el levantamiento de los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas, los tratamientos y los diagnósticos COVID”.
( https://nov30noprofitoncovid.com/espanol/ )

A un año y medio de comenzar a propagarse en Europa el coronavirus, la crisis
sanitaria es ya mucho más que una cuestión sanitaria. La pandemia ha ido
revolucionando comportamientos individuales, miradas colectivas y percepciones
ideológicas. Desata un debate de sociedad, desafía a cada ciudadano a
posicionarse con respecto al Estado y al Gobierno e interpela sobre los métodos
para expresar consensos o diferencias sobre las nuevas normas vigentes.
Silenciosamente, además, la sociedad europea, parece haberse ido fracturando con
otro tipo de grieta social que desborda las contradicciones pre pandémicas; por un lado, los vacunados y por otro, los antivacunas.

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