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DECLARACIÓN EN EL DÍA MUNDIAL DE LA POBLACIÓN. Thoraya Ahmed Obaid

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UNFPA

Este año, en el Día Mundial de la Población, centramos nuestra atención en los jóvenes. Si comparamos una niña de diez años con un hombre joven de 24 años, comprobamos que sus necesidades son disímiles, sus culturas son diferentes. No obstante, en todo el mundo, todos los jóvenes aspiran a ser oídos y quieren participar.

Los jóvenes poseen las ideas, la determinación y la energía necesarias para impulsar acciones eficaces a fin de reducir la pobreza y la desigualdad. En todas las regiones, los jóvenes están pasando a la acción con respecto al VIH/SIDA y otras cuestiones que amenazan su salud, su educación y sus oportunidades para el futuro.

Los jóvenes quieren mantenerse protegidos y saludables. Quieren tener la opción de un futuro mejor. Acerca de la prevención del VIH, nos dicen: “Los adultos dicen que somos muy jóvenes para recibir la información; nosotros decimos que somos demasiado jóvenes para morir”. Con respecto a la planificación de la familia, los jóvenes nos dicen: “Los hombres deberían compartir las responsabilidades con las mujeres”. Con respecto a la salud sexual y reproductiva, los jóvenes nos dicen: “La juventud necesita esa información, pues conforma nuestras vidas y afecta nuestro futuro”.

No obstante, en la actualidad hay millones de jóvenes amenazados por la pobreza, el analfabetismo, los riesgos del embarazo y el parto y del VIH/SIDA. Actualmente, hay más de 500 millones de jóvenes de entre 15 y 24 años de edad que viven con menos de dos dólares diarios; en los países en desarrollo, hay 96 millones de jóvenes mujeres que no saben leer ni escribir; y cada año, 14 millones de niñas adolescentes, de entre 15 y 19 años de edad, dan a luz. Cada día, 6.000 jóvenes se agregan a las personas infectadas con el VIH.

Esos problemas son aspectos medulares de los objetivos planteados por los líderes mundiales para reducir la pobreza y mejorar la salud y el bienestar. Es evidente que no será posible alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio a menos que los jóvenes participen activamente en la formulación de políticas y la programación, a menos que se escuchen sus voces, a menos que se satisfagan sus necesidades y a menos que se respeten sus derechos humanos.

El UNFPA es un paladín de los derechos de los jóvenes a la educación, la salud y el empleo. Reconocemos que las inversiones efectuadas en los jóvenes promueven el desarrollo social y el crecimiento económico. Un aspecto fundamental de estas acciones es mantener a las niñas en la escuela, de modo que puedan adquirir aptitudes para la vida, aplazar el matrimonio y el embarazo hasta la edad adulta y prevenir la infección con el VIH. Los jóvenes pueden impulsar el desarrollo.

Hoy, en el Día Mundial de la Población, focalicemos nuestra atención en los jóvenes y en la búsqueda de nuevas maneras de colaborar como aliados en el desarrollo. Si bien se suele afirmar que los jóvenes son el futuro, también es verdad que los jóvenes son el presente y que es preciso apoyar su liderazgo desde hoy. Como dijo un joven educador de otros jóvenes: “Estamos creando un futuro; y esto marcha muy bien”.

Mensaje de Thoraya Ahmed Obaid, Directora Ejecutiva del UNFPA

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