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Las multinacionales imponen su ley a América Latina -- Sergio Ferrari, de Berna, Suiza

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LatinoamericaLa voracidad de las aves de rapiña
Miles de millones de dólares en pérdidas para los Estados
Las multinacionales no le dan tregua a América Latina y el Caribe. Y cuando
ciertos países osan cuestionarlas, el imperio de la ley internacional —
elaborada a su medida — les cae encima.

En los últimos 30 años, cada día fue aumentando más la presión de los inversores
extranjeros contra los Estados latinoamericanos y se multiplicaron los juicios por
“incumplimientos” de parte de los mismos. De 6 casos conocidos en 1996, pasaron a
1.190 en la actualidad.
En dicho periodo, los Estados fueron condenados a pagar 33.638 millones de
dólares, que se esfumaron así del erario público. Según el Transnational Institute
(TNI), con sede en Ámsterdam, Países Bajos, esa cifra representa un tercio más que
las pérdidas por causa del impacto de las catástrofes climáticas en el continente
entre 1970 y 2021.

Según el reciente informe elaborado por Bettina Müller y Luciana Ghiotto, del equipo
de investigadoras del TNI, que acaba de publicarse la última semana de agosto — y
que contiene datos actualizados al 31 de diciembre del 2021– Argentina, Venezuela,
México, Perú y Ecuador, con 211 demandas en su contra promovidas por empresas
multinacionales, son los países que han soportado una mayor presión jurídica en
estas últimas tres décadas ( https://www.tni.org/es/publicacion/isds-en-numeros-Estados-de-Am%C3%A9rica-Latina-y-el-Caribe ).

Instrumento neoliberal y de dependencia
Los Tratados Bilaterales de Inversiones (TBI), son los instrumentos que permiten
tramitar estas demandas. Son acuerdos entre dos países que tienen como objetivo
proteger la seguridad jurídica de los inversores.
Como lo explica la organización española Ecologistas en Acción, suelen incluir una
serie de disposiciones estándar siempre favorables a las transnacionales y que
impiden, por ejemplo, las expropiaciones directas o indirectas de las empresas. Rara
vez incorporan alusiones a los derechos humanos.

Sin duda, la disposición más perniciosa es la relativa a la Solución de Diferencias
entre Inversores y Estados (SDIE). Si una empresa considera que un Estado no ha
cumplido con una u otra cláusula de un acuerdo, puede esquivar la justicia de dicho
país y denunciarlo ante tribunales internacionales.
Estas instancias, a las que suelen recurrir las grandes empresas, son el Centro
Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), que es el
más solicitado; la Corte Internacional de Arbitraje de la Cámara de Comercio
Internacional o bien la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil
Internacional (CNUDM).

Las mismas pueden dictar sentencias de indemnizaciones a
favor de los inversores afectados, que en la mayoría de los casos incluye el lucro
cesante, es decir, los beneficios que el inversor calcula que ha dejado de percibir
debido a cualquiera de las medidas tomadas por el país demandado y que el
acusador considera lesiva a sus intereses
( https://www.ecologistasenaccion.org/27101/tratados-bilaterales-de-inversiones/ ).
Estos acuerdos, calificados por la organización ecologista española como “una
herramienta fundamental para la globalización liberal”, se benefician de tres
elementos que hacen a su propia esencia.

Los enunciados sumamente vagos de la mayoría de estos instrumentos jurídicos, lo que permite enjuiciar a un Estado casi por cualquier motivo. Los métodos opacos y para nada transparentes utilizados para resolver los procesos que serán resueltos, a la postre, por árbitros internacionales.

Y finalmente, como señala Ecologistas en Acción, “la unidireccionalidad y exclusividad del SDIE”, ya que los inversores pueden denunciar a los Estados, pero no aceptan la situación inversa, es decir, cuando se trata de inversores que incumplen cualquier parte del acuerdo (o cuando violan los derechos humanos).”

El sitio web ISDS Impactos, que retoma la investigación del TNI, explica, por su parte que «el sistema de solución de disputas inversor-Estado (ISDS por sus siglas en inglés) está incluido en miles de tratados internacionales”. Y precisa que es el
mecanismo que le permite a los inversores extranjeros demandar a los Gobiernos
ante tribunales internacionales si consideran que los cambios introducidos por estos
en las políticas públicas –incluso los concebidos para proteger el medioambiente o
la salud– afectan sus ganancias ( https://isds-americalatina.org/ ).

Las transnacionales, aves de rapiña
Según el informe del TNI, en los últimos 30 años, las 327 demandas contra Estados
latinoamericanos y caribeños representan una cuarta parte del total de las
acusaciones promovidas por las multinacionales en todo el mundo. En el continente,
la gran mayoría (86,8% de los casos) fueron iniciadas por inversores
estadounidenses, canadienses y europeos. Entre los europeos, principalmente
originarios de España, Países Bajos, Gran Bretaña y Francia. Tres de cuatro
demandas fueron presentadas ante el CIADI, que es una de las cinco
organizaciones del Grupo del Banco Mundial ( https://icsid.worldbank.org/es/acerca ).

Los resultados hablan por sí mismo: las empresas le han ganado a los Estados en el
62% de los casos resueltos, sea por haber obtenido un laudo favorable o por
haberse beneficiado de un acuerdo de partes.

23 de los 42 países de América Latina y el Caribe ya han experimentado el rigor del
sistema internacional de arbitraje. Particular saña se expresa contra Argentina (62
demandas); Venezuela (55); México (38); Perú (31) y Ecuador (25). Este mecanismo
de enjuiciar a los Estados del continente se intensificó en particular entre 2011 y
2021, período en el cual de 91 demandas se pasó a 180, duplicando el total de los
juicios. Los mismos, corresponden mayoritariamente a multinacionales que operan
en los sectores de la minería y la extracción de gas y petróleo. Pero también tocan
de forma significativa a empresas que lucran con el gas y la electricidad, así como la manufactura.

Argentina, que contabiliza un 87% de sus juicios perdidos, es el país del continente
que sufrió más derrotas ante ese tipo de tribunales. Y tiene el récord de lo que pagó en una sola causa: los 5.000 millones de dólares transferidos a la empresa española Repsol en un acuerdo de partes. Las demandas perdidas le significan al país
sudamericano 9.222 millones de dólares que debió pagar a los inversores.

Venezuela, la segunda nación más sancionada del continente por los tribunales
internacionales, contabiliza el 64% de demandas en su contra con decisión
desfavorable. Tiene a su haber el laudo más costoso del continente. En 2019 el
Tribunal del CIADI le ordenó pagar 8.366 millones de dólares a la transnacional
Conoco Phillips.

En términos monetarios concretos, los Estados casi siempre resultan ser los grandes
perdedores, constata el Transnational Institute en su reciente informe. “Las
demandas le cuestan millones de dólares en gastos de defensa (jurídica) y de
proceso”. Aun en los casos en los que los tribunales de arbitraje fallan a favor de los Estados, es normal que estos deban desembolsar millones de dólares para contratar firmas de abogados –para su defensa–, las que pueden cobrar hasta 1.000 dólares por hora de asesoramiento. Caso emblemático, el de Ecuador, que hasta 2013
llevaba gastados 155 millones de dólares para garantizar su defensa jurídica y para
pagar los gastos producto del arbitraje.

Las sumas reclamadas por las empresas desde 1996 — según el detallado informe
de la ONG con sede en la capital de los Países Bajos–, ascienden a 240.733
millones de dólares. Sin embargo, en 68 de las 327 demandas no se conocen los
montos exigidos, por lo que esta cifra es significativamente mayor. Los tribunales
han condenado a las naciones del continente latinoamericano a pagar, hasta ahora,
33.638 millones de dólares.

Según cálculos de las Naciones Unidas, con ese dinero, se podría resolver el drama
de la extrema pobreza en 16 de las naciones del continente. “A su vez. Este monto
representa más que la deuda externa de El Salvador, Nicaragua y Belice juntos
(valores de 2020) y representa un tercio más que el total de las pérdidas que soportó la región entre 1971 y 2021 debido a las catástrofes climáticas”, explica el TNI.

En cuanto a las demandas pendientes (solo se conoce lo que las empresas
reclaman en 44 de los 96 casos abiertos) le podría significar pérdidas adicionales por49.626 millones de dólares a América Latina y el Caribe.

Realidad tan contundente como dramática de un combate desigual institucionalizado
como verdad única y universal. Como si en el ring, dos actores (un boxeador y el
árbitro) se pelearan, juntos, contra el otro boxeador, vapuleado por los golpes a que recibe a cuatro manos.

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