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El calentamiento global acelera el deshielo de Groenlandia por arriba y por debajo (II) -- Luis Lluna Reig

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Fuente: Alainet

El deterioro del firn de la capa de hielo de Groenlandia contribuye a intensificar su deshielo, acelerando el ascenso del nivel del mar y la ralentización de la corriente termohalina
Firn o nieve firn (del dialecto suizo-alemán: «del año pasado») es una nieve parcialmente compactada, un tipo de nieve que ha quedado de inviernos pasados y se ha recristalizado hasta formar una sustancia más densa que la nieve fresca. Es hielo que se encuentra en un estado intermedio entre nieve y hielo glacial. El firn tiene el aspecto de azúcar húmedo, es de una dureza que hace muy difícil penetrarlo con una pala. En general su densidad es superior a 550 kg/m³ (0,550 g/cm3), y a menudo se encuentra bajo la nieve que se acumula en la cabeza de un glaciar. FUENTE: FIRN, WIKIPEDIA FIRN
 

Transformación de la nieve en firn y finalmente en hielo glacial
 
El punto de fusión del hielo a presión atmosférica normal es 0 oC, pero basta un pequeño aumento de presión para que esta temperatura descienda y el hielo inicie su fusión. La presión generada por nuevo apilamiento de nieve encima de la vieja incrementa la presión sobre esta última causando su fusión parcial.
 
La fusión tiene lugar en los puntos de contacto – específicamente los alargados “brazos” de los cristales hexagonales de hielo (copos de nieve) (#1 en el diagrama)–. Cuando las diminutas protuberancias se derriten por efecto del incremento de presión, la tensión superficial empuja el agua hacia dentro, hacia el centro del cristal. Tan pronto como se ha alejado del punto de contacto el agua se recongela (#2 en el diagrama). El proceso continúa (#3), concentrándose la masa de agua en posición más próxima al centro del original copo de nieve. En algún momento (#4) el hielo ha perdido su forma original de copo de nieve y se ha convertido en un redondeado GRÁNULO DE HIELO. Un estrato constituido por estos gránulos se denomina FIRN. A mayor presión (más profundamente enterrados por acumulación de nieve en la superficie) los granos de firn se fusionan y se transforman en una masa sólida de cristalino HIELO GLACIAL (#5). El proceso de transformación de la nieve en hielo glacial depende de la temperatura y precipitación pudiendo durar milenios.
 
FUENTE: Geology 1121 – Physical Geology. Earth Material, Processes, Environments Dr. Carter http://itc.gsw.edu/faculty/bcarter/physgeol/glac/firn.htm
 
Texto completo en PDF
 
http://www.alainet.org/es/articulo/186335
 Descargar documento adjunto: calentamiento_global_groenlandia_ii.pdf (5.74 MB)

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