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NIGERIA: neumáticos a expensas de los medios de vida de la gente. ¡Mujeres de Nigeria necesitan de nuestro apoyo!

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¿Alguna vez imaginaste que los neumáticos de tu coche podrían haber sido producidos a expensas de los medios de vida de una comunidad local en Nigeria?
La mayor parte de la producción de caucho natural se destina a la elaboración de neumáticos para diferentes tipos de vehículos. Aunque los mayores productores son los países del sudeste asiático, en Nigeria, Liberia, Costa de Marfil y Camerún se produce el 5% del total mundial.

En Nigeria, la reserva forestal de Iguobazuwa ha sido descrita como una de las regiones ricas en bosques y en biodiversidad del país. Más de 20.000 personas habitan en torno a la reserva. Estas comunidades dependían del bosque para obtener sus medios de vida y sus tierras de cultivo se encontraban alrededor del bosque.

El 29 de mayo de 2007, tras un acuerdo ilegal del gobierno local, que no contó con el consentimiento de las comunidades de la reserva forestal, concedió a la multinacional francesa Michelin, 3.500 hectáreas de tierras de cultivo individuales y comunitarias para las plantaciones de caucho.

Cuando Michelin llegó, arrasó con maquinaria las 3.500 hectáreas de bosques y tierras, destruyéndolas y la gente; de una día para el otro, perdió sus dos fuentes de subsistencia: el bosque y sus tierras agrícolas, sin recibir por ello compensación alguna.

Las tierras les permitían cultivar alimentos para el consumo diario, pero eran también una fuente de ingresos, ya que acostumbraban a vender algunos de sus productos en el mercado local. Los bosques vecinos eran su farmacia, así como su proveedor de madera y agua y su espacio espiritual.

Después de muchos intentos por parte de las comunidades para hacerse oír, las mujeres, cansadas ya, decidieron reivindicar sus derechos para que sus demandas fueran escuchadas, tanto por parte de las autoridades como de la empresa. A primeros de noviembre de 2008 se reunieron en un taller durante dos días para intercambiar sus experiencias y salieron decididas a lograr que sus tierras les fueran devueltas pidiendo el apoyo del Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales (WRM), para lograr que se hiciera justicia.

La táctica de Michelin de “divide y vencerás”, ha causado muchos problemas entre las comunidades. En respuesta han hecho una marcha pacífica de protesta en la ciudad de Benin, en la que participaron hombres, mujeres y niños de las comunidades afectadas, para dar a conocer sus reivindicaciones. Una mujer de una de las comunidades de Iguobazuwa describió la situación en términos muy claros diciendo: “No quiero dinero. Quiero que me devuelvan mi tierra. Si me dan un millón de naira (moneda local) hoy, aún voy a estar liquidada, pero si tengo mi tierra siempre podré cultivarla para mantener a mi familia y posiblemente pasar la tierra a mis hijos”.

Las comunidades están enfrentando graves amenazas, tanto por la escasez de alimentos por el aumento de los precios y la consiguiente hambre y desnutrición, como por los riesgos de salud con la aparición de epidemias que se vinculan a la extinción de las plantas medicinales locales debido a la desaparición de sus bosques por plantaciones de caucho por parte de Michelin.

Han afirmado que no se detendrán hasta tanto no les devuelvan sus tierras, no sea replantado cada árbol cortado y no reciban compensación completa por los cultivos destruidos. Saben que no es un camino fácil y que para lograrlo necesitan apoyo internacional.

Para apoyar a estas mujeres puedes firmar la carta que enviamos al gobierno de Nigeria y oficinas de Michelin: http://www.wrm.org.uy/paises/Apoyo_Comunidades_Nigeria.html

Artículo basado en el Informe de Campo de ERA 172

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